Venezuela comenzó de la mejor manera la Segunda Ronda de los Clasificatorios de las Américas a la Copa del Mundo FIBA 2023, al vencer, como visitante en el Sir Kendal Isaacs Gymnasium de la ciudad de Nassau, a Bahamas, que mostró todo su potencial y estuvo cerca de dar la sorpresa, pero finalizó cayendo por 86-81.

El equipo conducido por el entrenador Fernando Duró construyó la victoria a partir del segundo cuarto, después de haber sido superado por sorpresivo parcial (29-21) del equipo caribeño, apostó a jugar con sus tres bases naturales (David Cubillán, Gregory Vargas y Heissler Guillent) sumado al aporte del banquillo, fundamental de Michael Carrera y Windi Graterol, para conseguir una ansiada victoria y extender su registro a seis victorias y solo una derrota en los Clasificatorios.

La vinotinto de las alturas
Director técnico y cuerpo de jugadores de la Vinotinto de las Alturas

Carrera y Garly Sojo, se combinaron para 34 puntos, y junto a Graterol (12 puntos y siete rebotes) y Néstor Colmenares (11) lideraron la ofensiva de los venezolanos. 

Así, la selección venezolana ganó los siguientes tres cuartos, a pesar de estar abajo en el marcador por diferencia de 42-35 y 60-59 hasta el cierre del encuentro. Para el último cuarto, supo como limitar a las figuras de la NBA con las que contó el conjunto bahameño, el interno debutante en los Clasificatorios, Kai Jones (Hornets de Charlotte), que aportó 20 puntos (7/7 en dobles) y 10 rebotes y el jugador de los Pacers de Indiana, Buddy Hield, que finalizó el encuentro con 19 puntos, 11 en el primer cuarto, (5 C3).

Los dirigidos por el entrenador Chris DeMarco llegaron a lograr una máxima ventaja de 13 puntos en el tercer período (48-35), pero el último cuarto fue sin dudas el punto de no retorno.

Tenso final del encuentro

Venezuela, sostenido por los puntos del banquillo (44) contra solo 14 de su oponente, encontró las soluciones, y faltando 3:44 minutos para el cierre, tuvo en las manos de Carrera y Colmenares la remontada, logrando una diferencia, la más amplia de Venezuela en el encuentro, de ocho tantos (82-74) a 1:59 del cierre.

Sin embargo, Hield volvió al ruedo y asistió a Mychel Thompson, hermano de Klay, jugador de los Warriors de Golden State en la NBA, para que este convierta desde la tercera dimensión. La diferencia se redujo a un punto (81-82) a solo 17 segundos para el final. A pesar de que el final del encuentro parecía incierto, y el cotejo podría haber regalado un tiempo suplementario, el escolta de los Pacers se cargó de faltas (llegó a la cuarta), Venezuela aprovechó las fallas de su rival y desde la línea de castigo junto a una bandeja de Sojo, a un segundo del cierre, sentenció la victoria.   

«Volver a tener al grupo trabajando en pro de lograr objetivos para la selección nacional, me hace muy feliz. Sabemos que era un gran compromiso el que íbamos a afrontar contra Bahamas, un equipo difícil que jugaba con sus jugadores NBA, así como lo será también contra República Dominicana el lunes», dijo el entrenador Fernando Duró. 

Windi Graterol con destacada actuacion
Windi Graterol (12 puntos y siete rebotes) sumando a la victoria venezolana

En total, los venezolanos acumularon 52 puntos en la pintura y 10 rebotes ofensivos que transformaron en 12 unidades. Además, anotaron 20 tantos tras 14 pérdidas de su oponente. En una noche de bajo porcentaje desde la línea de tres puntos, con 7 aciertos en 27 intentos, los internos tomaron el control del juego.  

Para Bahamas, que con esta derrota suma registro 3-4, Thompson aportó 12 unidades y Kentwan Smith colaboró con otros 10 tantos para su equipo. 

En el cierre de la Ventana 4 , el lunes 29 de agosto, Venezuela (6-1) recibirá a República Dominicana (5-2) en el Domo Bolivariano de Barquisimeto a las 6:10 pm (18:10, hora local), mientras que Bahamas visitará a la selección de Argentina (5-2) a las 21:40 en el Polideportivo Islas Malvinas.

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Puro Vinotinto

Con información de FIBA (Federación Internacional de Baloncesto), otros medios y redes sociales

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